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你能把论文写短一点再短一点么?

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发表于 2016-12-30 09:20 | 显示全部楼层 |阅读模式

  1974年,美国马萨诸塞州退伍军人管理医院临床心理学家Dennis Upper在应用行为分析杂志(Journal of Applied Behavior Analysis)发表一篇史上最短科研论文:“一个‘写作障碍’病例的不成功自我治疗”(The unsuccessful self-treatment of a case of “writer’s block”)。这篇论文之所以号称史上最短,是因为它的正文居然没有一个字。再短的论文也只能短到这样了吧!论文上仅有的是,论文的标题、作者名字及其所属机构(这样的信息事关作者业绩,是无论如何都不能省的),以及一条自参考说明。令人不解的是,杂志不按规矩出牌,竟然在论文中包含了一段审稿人的审稿意见,它的文字比作者写的所有文字还多。审稿意见极尽赞美之词:“我用柠檬汁和X光十分仔细地学习了这篇稿件,在设计或写作方式上没有发现一个瑕疵。我建议发表,无需修改。显然,这是一篇我看过的最简洁的稿件,然而它包含了足够的细节,让其他学习人员可重复作者的失败。我从贵刊收到的其它稿件都有太多复杂细节,相比之下,这篇稿件审起来非常愉悦。”
  这样的无字稿件如果不是恶作剧,似乎人人会写。但写了能发表才算本事啊。它为什么能发表?莫非“无字真经”?越想越让人膜拜作者之圣人也——圣人行不言之教,也就是说,不吐一个字,还被人认为高实在是高的人是圣人、高人或神人。
  2011年9月,欧洲有科学家如获至宝地宣布探测到了超光速中微子。如果实验结果是真,那么爱因斯坦的相对论将受到挑战,整个物理学理论体系或许会因之重建。结果刚宣布不久的2011年10月,英国布里斯托大学MichaelBerry爵士和其同事向物理学杂志A:数学和理论(Journal of Physics A: Mathematical and Theoretical)投了一篇论文——“中微子超光速现象能用一种量子弱测量解释吗?”(Can apparent superluminal neutrino speeds be explained as a quantum weak measurement?),并于同年11月发表。论文一发表便受到广泛(包括物理圈子外的)关注,不是因为其内容,而是因为其写作——摘要只有两个字:“probably not”!
  摘要只写两个字,虽然霸气,但也难免让人感觉作者太不认真、太不严肃了——有这么写摘要的吗?摘要里竟然连一个专业词汇都没有!Michael这样解释:其一,两个单词“probably not”构成摘要刚刚好,精致而巧妙地回答了论文标题提出的问题;其二,从摘要目的看,这两个字提供的信息是完美无缺的,“not”因为他们的负面结果,“probably”因为他们需要一个计算来得出其结论;此外,摘要如果只用一个单词“no”,则不能准确反映作者写这篇论文时不得不做的工作。也就是说,这个摘要“增之一字则太长,减之一字则太短”,绝对不是草率而为或故弄玄虚,而是匠心独运后的神工鬼斧。在论文必须写摘要的时代(要被SCI检索的呀!),有谁敢写、能写出如此牛B的摘要?
  我们常常认为写长文章比写短文章难,至少工作量要大得多。其实能把文章写得短之又短、短而人见人夸人见人爱更显功力,更费神费力费功夫。曾经有人问英国前首相丘吉尔准备一个演讲需要多长时间,丘吉尔说:如果作两分钟演讲,要半月时间准备;如果作五分钟演讲,要一周时间准备;如果作一个小时演讲,则无需准备。林语堂说:“绅士的演讲应该像女性的裙子,越短越迷人。”作演讲本质上也是写论文,做到短而迷人即使对牛人来说也不是一件容易的事!
  把论文写得短之又短,除了写作上的功力,更要科研上的创新本事。最近有学习发现,论文题目越短被引越多(Papers with shorter titles tend to receive more citations)。论文被引次数多,这本身就是一种本事,一种科研本质上的本事。那我们为了提高被引次数可否把论文题目变短呢?很难!真有本事才能把论文题目变短,若创新不够,你想把题目变短也是不可能的。例如,相对论,质能关系,光电效应,等等这样简短到不能再短的题目只能属于爱因斯坦那样的牛人,别人若再学习相对论、质能关系或光电效应并发表论文,其标题就必须在此基础上增加限定词、修饰语等等(如XXX相对论或XXX质能关系或XXX光电效应之学习),不然就没法跟爱因斯坦同志区别开来。
  在很多场合我们常常被要求提炼自己的创新点,有些人喜欢叽里呱啦说一堆,唯恐别人不理解自己的创新。殊不知,大道至简。能够用一句话(甚至几个字)说清的创新点才是最原始的创新点——诺贝尔奖成果都只有一句话,必须用一段或一堆话才能说清的创新点则充其量是修补性的创新点,道理正如论文标题。这条规律还可进一步推广到整篇论文:论文越短越创新。想想看,如果不是原始创新的论文,则至少要把来龙去脉、站在哪些巨人的肩膀上、踏过哪些屌丝的骷髅等等都交待清楚吧,这样扯来扯去,论文想短都短不了。
  爱因斯坦说:“如果你不能简单地解释它,说明你没有很好地理解它。”(If you can’t explain it simply, you don’t understand it well enough.)能不能把一篇论文写短一点、再短一点,不仅反映出作者诸多方面的功力,在这个信息爆炸、注意力频频转移的网络时代,更影响这篇论文有没有影响,有没有存在的必要。
  老文(文双春)扯论文……
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发表于 2016-12-31 07:06 | 显示全部楼层
受教了啊
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发表于 2017-1-2 02:50 | 显示全部楼层
对不起,课间休息了,下堂课再聊吧
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发表于 2017-1-2 05:42 | 显示全部楼层
你刚才说什么,我没看清楚,请再说一遍!
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发表于 2017-1-2 06:06 | 显示全部楼层
谢谢您的分享!
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