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[硕博家园]

读研是否一入学就定方向做课题?

一只虫子实名认证 发表于 2017-9-21 13:31 |查看: 82863|回复: 0|显示全部楼层 |阅读模式
老文曾收到一位硕士研究生新生的信息:“文老师您好,我是xx大学研一新生,一直喜欢看您的网文,特别是考研期间,您的网文带给我很多乐趣,我特别感谢您。现在已经开学快一个月了,我遇到了新的困惑。这读研的生活不像我想象中的那样,我想努力,想付出,但似乎找不到方向,我甚至不知道学术是什么了,每天浑浑噩噩,上着似懂非懂的课程,真心着急!我想知道,学术男该怎么练就?”

研究生导师应该有体会,这位硕士生的所谓困惑有典型性、普遍性。不少研究生一入学就要求直奔“研究”主题——定方向、做课题、发论文。他们尤其在意所谓的研究方向,似乎是“方向比努力重要”的坚定信念者:没有方向或方向不定,研究从何下手,努力岂不白费?所以他们常常像追债一样追着导师要方向,如果没有追讨到,他们很快就会迷茫、困惑、焦灼,甚至自暴自弃。

老实说,老文是老革命跟不上新形势,解不了这位硕士新生的困惑,更回答不了“学术男该怎么练就”这样的高大上问题。当时给了个应付式回复:“多与导师沟通,多与学长交流。做研究,不一定非要有方向才努力、才付出,更多情况下是努力了、付出了,才有方向。祝你成功!”近日再读《西游记》,感觉最牛研究生孙悟空的读研经历有点逆今日潮流。

悟空入学后相当长一段时间都在做什么?第一天,跟大众学洒扫应对、进退周旋之节。这相当于入学教育,读研首先要知晓相关规矩和相处之道。从第二天起,“与众师兄学言语礼貌,讲经论道,习字焚香,每日如此。闲时即扫地锄园,养花修树,寻柴燃火,挑水运浆。”用今天的眼光看,这些事情有些属于“似懂非懂的课程”,有些则显然属于研究生们戏称的“搬砖”苦力活。

这样的事情悟空干了多久?“不觉倏六七年。”不可否认,这样的事情今天的研究生或多或少都干过,但有谁连续干六七年?更重要的是,有谁连续多年天天干这些事情还能hold住?倒是,入学不到一个月就“真心着急”的现象很普遍,几年前我们甚至见证了有国内名校硕士生针对“这样毫无意义的‘苦力’劳动”发退学声明。相比而言,悟空连续六七年做这样的事情居然“不觉倏”。做什么样的事情不觉倏或感觉日子过得快?这个大伙都有体会:做有趣或内心喜欢或诸如游戏这样好玩的事情,日子过得飞快。

从事天底下任何有点挑战性的工作,首先必须打基础,也就是要搞懂搞清一些东西。这应该是条铁律,读研做学问更不例外。读研做学问到底要打什么样的基础?要打多长时间的基础?能否根据研究方向有的放矢打基础?这些问题至今连神仙都说不清楚。从菩提祖师安排悟空打基础的事情看,打基础,有时候其实就是打酱油。打酱油打到识妙音了,那么就可谈所谓的研究方向了。祖师的经验是:“不遇至人传妙诀,空言口困舌头干!”万世师表孔子说“不愤不启,不悱不发”,意思跟祖师差不多。你不打够酱油,再牛B的导师给你说、说再多都没有用,白浪费口水和精神。

可能有人要质疑:悟空的研究方向不是长生不老么?这个方向在悟空入学前就定好了呀!其实拍拍颈椎(老文的体会是脑袋不想事大多由颈椎引起)就想得明白,长生不老不是研究方向,而是学业目标。悟空读研想要学成长生不老,正如今天的研究生读研想要找个好工作,找个好工作是研究方向么?

那悟空的研究方向究竟是什么呢?悟空“识妙音”后,祖师在一次课堂上跟他讨论过研究方向的事。祖师问悟空:“你今要从我学些甚么道!”悟空道:“但凭尊师教诲,只是有些道气儿,弟子便就学了。”祖师接连抛出“术、“流、“静、“动”等方向,从易学、实用、好毕业、好找工作等方向引导(其实是试探)悟空。祖师每抛出一个方向,悟空始终只提一个问题:“似这般可得长生么?”祖师每每道“不能,不能!”悟空必回答“不学,不学!”悟空不肯接受祖师抛出的一个又一个研究方向,最终惹祖师发火了:“你这猢狲,这般不学,那般不学,却待怎么?”

祖师看似发火,实是满心欢喜——悟空班上的吃瓜群众可不这么认为。悟空却待怎么?他对所谓的方向无所谓,但对目标坚定不移:不能实现长生目标的方向,再怎么好学、好毕业、好找工作,他都不要。试探出能打破盘中之暗谜又如此有情怀和抱负的学生,祖师咋不欢喜?当天晚上三更时分,祖师在他的卧室接见悟空,师徒俩敲定了下一步要做的课题(是不是方向不好说),悟空再读三年多,最终学成长生不老,成为最牛研究生。悟空真正做课题的时间还不到打酱油时间的一半。

爱因斯坦说,如果我们知道我们在做什么,那不叫研究。具体化一点:如果我们知道我们的研究方向是什么,那不是研究方向。在老文看来,研究生纠结于研究方向,无异于本科生纠结于这道习题考不考——如果考,就好好做,如果不考,岂不做了白做?然而教育的奇异就在于:人生就像做习题,你只有做了大量不考的习题,才能通过少许生死攸关的考试。如果只做要考的习题(前提是天助你,把考题先给你),尽管可能考满分,但谁敢说自己学得很好?

在悟空眼里,所谓的研究方向、课题,都只不过习题,习题只是供人练习的,所以何须纠结?做什么习题无所谓,做了能不能长生不老才要紧——这是悟空自始至终死死揪住不放的。如果悟空从一开始就确定了自己的研究方向,以他的猴急天性,你老是叫他干与研究方向无关的事情,他肯定一样迷茫、困惑、焦灼,甚至发退学声明。(文双春)

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