【蛋白研究系列专题】-20丨NATURE METHODS十大技术之一——光遗传学

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【蛋白研究系列专题】-20丨NATURE METHODS十大技术之一——光遗传学

梦见宾 发表于 2017-6-16 13:35  
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近期光遗传学之父Dr.Georg Nagel造访了咱们金开瑞,据说这位大大是诺贝尔奖的热门候选者,那么一脸懵逼的吃瓜群众就发问了:啥是光遗传学,听起来好高大上!
何为光遗传学?
光遗传学(optogenetics)是近几年正在迅速发展的一项整合了光学、软件控制、基因操作技术、电生理等多学科交叉的生物工程技术。
其主要原理是首先采用基因操作技术将光感基因(如ChR2,eBR,NaHR3.0,Arch或OptoXR等)转入到神经系统中特定类型的细胞中进行特殊离子通道或GPCR的表达。光感离子通道在不同波长的光照刺激下会分别对阳离子或者阴离子的通过产生选择性,从而造成细胞膜两边的膜电位发生变化,达到对细胞选择性地兴奋或者抑制的目的。

Nature Methods杂志在十周年之际推出了纪念特刊,点评了在过去十年中对生物学研究影响最深的十大技术,其中就包括光遗传学技术。我们可以毫不夸张地说,光遗传学技术给神经学带来了一场革命。现在,这一技术已经迅速成为了许多实验室里的标准工具。越来越多的人相信,光遗传学技术不仅可以阐明疾病机理,还能够治疗多种人类疾病(比如与视网膜有关的疾病)。
光遗传学技术好在哪儿?
用光读取和控制神经活性的好处很明显,这种技术是非侵入性的,能在精确的时空点上进行靶标,可以同时采用多种波长和位点,能报告特定分子的存在或活性。在信号读取方面,人们开发了高度敏感的探针,检测突触的释放、细胞内钙离子和膜电压。在神经元操纵方面,人们鉴定和优化了一系列激活和失活神经元的蛋白。
光遗传学技术已经渗透到了神经学的每一个角落,研究者们不仅用它来研究大脑的基础功能,还在动物模型中探索疾病的发病机制。光遗传学的激活子和抑制子可以在同一个细胞内表达,这对于因果关系的建立特别有帮助。


在光遗传学领域,开发新探针是至关重要的。人们对光敏蛋白Channelrhodopsin及其突变体进行不断改造,开发了更利于双光子激发的C1V1、能在大脑深处或透过头盖骨激活的ReaChR。最近,研究者们还在高分辨率晶体结构的基础上,改造出了光遗传学抑制子。
此外,人们也从自然界鉴定了一些抑制性的视蛋白,包括现在广泛使用的Arch15和最近发现的Jaws。在信号读取方面,出现了新一代的钙离子感应器(比如GCaMP6和Twitch)和电压感应器(QuasAr家族)。
光遗传学技术有什么问题?
一些批评者认为,光遗传学激活子的标准用法存在瑕疵。首先,这样的刺激水平可能使神经元应答超出生理范围,而这一点又很难加以评估。在这种情况下,神经回路会出现不自然的变化,最后导致不正确的生理学结论。这个问题不仅限于激活子,抑制子也可能超出正常的作用范围。其次,光敏蛋白的表达和光照在神经元群体中并不均匀,结果是光遗传学操纵的量级和范围会出现异质性。另外,大范围光刺激同时作用在神经元群体上,可能使回路出现非生理性的活动模式。最后,传统光遗传学技术靶标特定遗传学背景的神经元群体,不能再选择性激活其中的亚群。现在,科学家们已经开始着手解决这些问题。
不管怎么样,生物技术真是日新月异,新的研究思路层出不穷,也希望咱们能够跟上时代的步伐,在生物界大步前行!

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